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PHLEGETHON - Drifting in the Crypt
Banda:   PHLEGETHON
Título: Drifting in the Crypt
CAT. #: XM 075 CD
Formato: 2-CD [141:35]
Estilo: Old School Finnish Death/Thrash
Edición: 01.2010
Temas:
CD - 1
"Neutral Forest " [Demo '90]
01. Female Sabbath
02. During my Hollow Trinity
03. Into the Halls of Theory
04. Ornaments
"Visio Dei Beatifica" [Demo '89]
05. Intro - Endless Horse
06. The Brethren in Provenance
07. Sunset Of Golgotha
08. Those That Are Sent Forth
09. Encapsulation of the Ark of the Covenant
10. Acrimonious Elysium
"Promo 1995" [Demo '95]
11. Karma Vest
12. Teaser's Whine
13. Crystal Limbs

CD - 2
"Fresco Lungs" [Mini LP '91]
01. 0-520
02. Encapsulation of the Ark of the Covenant
03. Ornaments
04. The Golden Face
"Fresco Lungs - CD Bonus" ['92]
05. Stone Me
06. Without Tea Waters
"Totems Within" [Demo '06]
07. To Decorate the Skies
08. For Lunar Reasons
09. In Harmony with Penance
10. Encrypt the Earth
"Lava Poetry" [Demo '07]
11. Petrified Hermits
12. The Unreal Locations of the Period of Stones
"Circle of the Hybrid Statues" [Demo-track '08]
13. Circle of the Hybrid Statues
Comentario:
Doble CD que incluye todas las grabaciones desde el ‘89 al ’08 de ésta mítica banda finlandesa de Death Metal. Contiene sus 6 demos (’89/’90/’95/’06/’07/’08) así como su MLP “Fresco Lungs” del ‘91 con sus 2 temas extra. Un total de 26 temas con gran presentación incluyendo entrevista exclusiva, fotos, notas, etc. Una joya!!
Pitchline-zine.com (spa) 24.06.2010
Más reliquias rescatadas directamente desde la cripta. Drifting in the crypt es la obra que reúne todas las grabaciones realizadas por Phlegethon, otra de esas bandas de culto de la primeriza escena finlandesa. Se formaron en el ocaso de los ochenta, se disolvieron en 1992 tras un par de demos y sólo volvieron a dar señales de vida con una promo en 1995. Hasta que en 2006 se reúnen de nuevo, casi otro tópico de este tipo de formaciones a estas alturas. El único miembro original que permanece en sus filas es nada menos que el inquieto Lasse Pyykkö (Vacant Coffin, Hooded Menace, Claws, Shrouded, Acid Witch...), que ha dejado la batería para encargarse últimamente de bajo y voces. Él es por tanto testigo de los diversos cambios de estilo que ha sufrido el grupo a lo largo de los años. Dicho periplo está incluido al completo en estas dos horas y cuarto, en formato doble CD editado por Xtreem Music.



Estrenando el caprichoso orden de los discos, la recopilación comienza con Neutral forest, la demo de 1990. Se trata posiblemente del material más consistente de la banda, así que su posicionamiento privilegiado es comprensible. Sus cuatro temas son ejemplo del mejor death metal finés, oscuro y mórbido a la vez que sustancialmente complejo. Lo que hacía destacar a Phlegethon era su perfil thrash metal, que a diferencia de otras bandas nunca llegaron a perder por completo. Lasse acierta de lleno consigo mismo (en la generosa entrevista incluida en el libreto) al citar sus influencias: Slayer, el primer disco de Pestilence, los primitivos Death... si bien en esta grabación lograron aportar su particular toque escandinavo, con frías melodías y estructuras retorcidas. El único aspecto que no acaba de cuajar es el sonido de las guitarras, cuya distorsión resulta demasiado cristalina incluso para una maqueta de la época.



Lo siguiente es la primera demo de la banda, Visio dei beatifica. Está fechada en 1989, pero en comparación con lo anterior (que en realidad es posterior) parecen separadas por un abismo. La producción es prácticamente casera, y en el aspecto compositivo los temas son más directos e ingenuos, fusilando guitarreos de Slayer en un tosco contexto de lo que empezaba a definirse como death metal. Todavía es más radical el cambio (aquí no se le puede llamar evolución) en la Promo 1995: parecen los Carcass del Swansong con algunos riffs robados a Black Sabbath, más una voz entre Jeff Walker y Alexi Laiho. Ambos trabajos resultan muy entretenidos, pero dejan patente que la coherencia y la continuidad brillan por su ausencia en Drifting in the crypt. El segundo disco comienza con un nuevo salto en el tiempo, hasta 1991, cuando lanzaron su Fresco lungs. Se trata de un LP a medias, compuesto de cuatro temas y, esta vez sí, registrado con medios decentes. Aquí afianzan su estilo, si bien las raíces thrash metal no acaparan tantos primeros planos. Se dejan llevar en cambio por tempos más densos, con ritmos y melodías a caballo entre el death metal atmosférico finés y el doom de Anathema o Paradise Lost. Como no se ha dejado nada en el tintero, también se incluyen los dos cortes extra de la versión en CD original: “Stone me” y “Withou tea waters”. El segundo es un enorme desatino sobre bases electrónicas, pero por lo demás Fresco lungs es otra de las piezas clave del recopilatorio.



Echando el cierre se suceden las tres últimas entregas de la banda, ahora sí, en orden cronológico. Ya con Lasse tomando las riendas, Phlegethon retornan al estilo death thrash más clásico, aunque también menos especial. Son canciones compactas y construidas con eficiencia, pero muy alejadas de la pesadez y el feeling que desprendían en sus buenos tiempos. A excepción del tema más reciente, “Circle of the hybrid statues”, donde se perludia una auténtica vuelta a los orígenes muy prometedora. A saber por dónde salen en sus próximas intervenciones.
Borja Gil
Dark Music Site (spa) 05.06.2010
"Drifting In The Crypt" es un recopilatorio que recoge las demos y el mini-LP "Fresco Lungs" del grupo finés de death metal Phlegeton desde el 1989, llegando hasta el 2008, que hasta ahora solo se habían podido conseguir en número muy limitado. No con todos los grupos merece la pena este tipo de reediciones para que un mayor número de fans pueda acceder a su música, pero en el caso de Phlegeton, si. Fueron uno de los grupos de "culto" de principios de los 90 de las escena death de Finlandia.
En sus comienzos Phlegeton eran mucho más thrashers que deathers, y mezclaban un thrash bestia reminiscente de Slayer, Dark Angel y compañía con ún estilo técnico y elaborado y el death emergente de la época. La demo del ’89 es sin duda la más cruda, y a lo largo de las demos y los años podemos ver la progresión que hicieron hacia un estilo más pulido y más death en su mini, sin dejar atrás del todo los orígenes thrash. Curiosamente, la demo del ’95 nos muestra unos temas tirando al death’n’roll de la época (como lo practicaban muchos grupos nórdicos). Finalmente, las nuevas demos de los últimos años están grabadas con mucho mejor sonido y son una vuelta a un death-thrash muy técnico, original y de altísima calidad. Esperemos que la historia no acabe aquí y podamos disfrutar en breve de un álbum completo de Phlegeton.
BK
RafaBasa.com (spa) 16.02.2010
Dentro de las llamadas Xtreem Cult Series, veía la luz hace dos o tres semanas una recopilación de auténtico lujo que nos traía de vuelta a unos fineses que llegaron a ser una banda realmente importante, eso sí, siempre dentro de lo que era el underground de su país (el death metal realmente siempre ha sido underground en mayor o menor medida...), y que con "Drifting In The Crypt" demuestran que tenían y tienen muchísimo que decir dentro de un género que algunos llaman moribundo como es el death metal, un género que dicho sea de paso nunca llegó a ser demasiado influyente o prolífico en su Finlandia natal, o al menos desde luego no tanto como lo fue en la vecina Suecia, bandas suecas con las que PHLEGETHON siempre tuvo más que ver, mucho más en común musicalmente hablando con marías como los primeros ENTOMBED/ DISMEMBER o en su país con gente como PURTENANCE, que iban muy en la línea de los primeros GRAVE, sobre todo en su primer EP, del 91', o gente como los ya extintos DEMIGOD y DEMILICH (un poco posteriores), y menos que ver con compatriotas como CONVULSE, por ejemplo, que estaban bastante más próximos al rollo americano de los primeros MORBID ANGEL, todos ellos en definitiva muy lejanos musicalmente hablando a una nueva corriente que se estaba generando de manera simultánea en el país de los mil lagos, los efectos de la llamada "segunda ola de black metal", que tuvo en Finlandia en BEHERIT, ARCHGOAT e IMPALED NAZARENE a sus más notorios embajadores.



El death metal estaba empezando a florecer en el viejo continente para cuanto PHLEGETHON decidían ser una de las primeras bandas que se atrevieron, en 1988, a dar el paso y comenzar con una banda de este estilo, por lo que se puede afirmar que ellos fueron una de las primeras bandas de death que hubo en Finlandia, un género que como digo no llegó nunca a cuajar allí. Luego, a título estríctamente personal, diré que PHLEGETHON es una de las mejores bandas finesas de death metal que he escuchado nunca, y desde luego, la mejor hasta que llegaron los 90's, donde muchas más bandas se animaron a unirse a la fiesta.



"Drifting In The Crypt" es lo que se dice el lanzamiento definitivo de PHLEGETHON, en cuanto a que en este doble CD encontramos absolutamente todo lo que han sacado hasta la fecha, incluyendo un demo – track inédito de 2008 que nunca antes había sido editado, o al menos que yo supiera. Comentar, que casi lo olvido, que el grupo se separó en el 92', se volvió a juntar en el 95', y que se volvió a unir once años después en 2006 hasta la actualidad, por lo que bien podría decirse que aquí vamos a encontrar toda una biografía del grupo donde se pueden ir apreciando las mejoras, cambios y evolución que el grupo ha ido viviendo a lo largo de una carrera que afortunadamente todavía sigue bien latente. Sorprendentemente la recopilación no empieza con "Visio Dei Beatifica", que fue su primera demo en el 89', sino que lo hace con la segunda, "Neutral Forest", compuesta por cuatro temazos de death/ thrash visceral, crudo, pero con muy buenas melodías y muy buenas maneras, un death mucho más mesurado, accesible y rico en matices y cambios de lo que eran la gran mayoría de bandas de entonces, una gran elección para empezar, con temazos como "Ornaments", "Femmale Sabbath" o "During My Hollow Trinity", que son auténticos tesoros escondidos del género que no te esperas y que te dejarán con ganas de más. Muy buen sonido por cierto, que no está para nada retocado, y que suena como la gran mayoría de bandas de entonces, una demo que no pierde en absoluto su magia.



"Visio Dei Beatifica" fue su primera demo, y aquí sí que observamos un sonido mucho más rudimentario y amateur, así como un estilo bastante más directo y despreocupado, aunque sigue habiendo muy buenos riffs e ideas, en una demo que diría que suena más a thrash que a death, en la línea de unos primeros SODOM. Aquí por cierto a las voces estaba Teemu Hannonen, quien también hacía la guitarra y el bajo. Finalizando el primer CD encontramos la Promo de 1995, que grabaron justo después de unirse. Compuesta por tres temas, mejora en sonido incluso a la segunda demo, y tengo que decir que aunque no está del todo mal, me gusta bastante menos. Se aprecia un estilo bastante más acorde con mediados de la década de los noventa, donde lo que imperaba era el cambio, y desde luego de lo que no se les puede tachar es de innovadores. La demo suena muy diferente a cómo sonaban antes de irse al traste por primera vez, una especie de death n' roll de corte macarra, heavy incluso, con guitarras simples e incluso con voces limpias en temas como "Teaser's Whine", que tiene partes hasta de doom metal al más puro estilo PENTAGRAM en un cambio de lo más extraño hacia la mitad del tema.



El segundo compacto se inicia con el EP o Mini - LP "Fresco Lungs", del 91', su tercer lanzamiento, donde cambiaron bastante. Aquí ya se observaba una americanización en su estilo bastante clara, un material bastante más lento que el que grabaron para "Neutral Forest" pero que suena de cualquier modo igualmente bien, con un estilo más de ultratumba e incluso teclados que no lo voy a negar, quedan un poco raros. Temas como "Encapsulation Of The Ark Of The Covenant" hablan por sí sólos, 10 minutazos de asfixia, graves guturales, ambientación y guitarras pesadas es todo lo que aquí vamos a encontrar, ni más ni menos. Después vienen dos temas que si no me equivoco también eran inéditos, dos de bonus pertenecientes a este, su único EP, que son "Stone Me" y "Without Tea Waters", temas que van en la línea de "Fresco Lungs" pero que van todavía más allá, y es que suenan todavía más a doom, más pesados, aunque la voz me convence más y todo en general me ha parecido que está más conseguido, las guitarras, que parecen más trabajadas, y el feeling de estos dos temas, sobre todo el de "Stone Me", una auténtica pasada, porque de "Without Tea Waters" y su death/ techno/ electrónico mejor no hablo, un tema que objetivamente me parece fuera de lugar, aunque queda curioso como bonus track/ rareza (otra cosa es que hubiera formado parte del disco).



Finalmente llegamos a la etapa actual del grupo, que se inicia con "Totems Within", un estilo que también difiere bastante de los primeros PHLEGETHON pero que no está del todo mal. La producción no es demasiado buena para tratarse ya del año 2006, aunque musicalmente el grupo se muestra con la intención de volver a las raíces de "Neutral Forest", y se quedan un poco en los instrumentos, porque a nivel vocal Lasse Pyykkö no me parece que le de a la música de PHLEGETHON lo que esta demanda. "Lava Poetry"(2007) tampoco suena demasiado bien, pero aquí si que se aprecia el acercamiento total a ese death sueco de finales de los 80's/ principios de los 90's, pero con teclados ocasionales que por cierto quedan cutres no, lo siguiente. La voz de Lasse aquí ha mejorado y cambiado mucho (ahora es más gutural y acorde con la música), así como la producción de unas guitarras de notable alto que desgarran buenos riffs y buenos solos. Muy interesantes esos dos temas, tanto "Petrified Hermits" como "The Unreal Locations Of The Period Of The Stones". Finalmente nos topamos con "Circle Of The Hybrid Statues", un demo – track nuevo de 2008, inédito, y que sigue la línea de "Lava Poetry", un buen tema de "tumpa tumpa" muy a la sueca que no aporta demasiado nuevo pero sí que nos muestra a un Lasse todavía más gutural y oscuro, mostrándonos que este hombre sigue sin encontrar su registro, y en ello sigue...



En definitiva, un álbum fotográfico muy representativo de lo que ha sido la carrera de estos fineses hasta la fecha, una colección perfecta, con todo lo que esta banda tan interesante ha hecho hasta la fecha, un grupo diferente, enigmático, que a pesar de practicar death metal cuando casi nadie en Finlandia lo hacía nunca le cantó a las visceras, desmembramientos o muerte, toda una rareza, si señor...
Jorge del Amo [8/10]
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